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イエローストーン国立公園 [Yellowstone National Park] (1/10)

ウェストイエローストーンに到着した後は、そのままイエローストーン国立公園の中に入ってゆきます。前のページにも書きましたが、イエローストーン国立公園はとにかく火山地帯の大自然が楽しめる四国の半分の広さがある国立公園内です。公園内は以下の大きく5つのエリアに分かれています。

  • ガイザーカントリー
    • 公園内南西部の多くの温泉、間欠泉があるエリア
  • マンモスカントリー
    • 公園内北西部の多くの温泉があるエリア
  • ルーズベルトカントリー
    • 公園内北西部の野生動物を見る機会が多いエリア
  • キャニオンカントリー
    • 公園東部のイエローストーン大峡谷があるエリア
  • レイクカントリー
    • 公園南東部のイエローストーン湖があるエリア

公園全体の大きさが四国の半分ほどありますので、当然一日でこれらのエリアを周ることができる訳も無く、各エリアでそれぞれ、どんなに短くても半日は必要ですので、全部周るには2~3日はどんなに少なくても必要です。また、ここの標高は2000mを越えていますので、とにかく冬が早いです。10月も第2週までがギリギリといった感じで、国立公園内の一部の施設は既に9月後半から冬季閉鎖に入り始めています、宿泊をしたウェストイエローストーンの一部のお店やホテルも10月中旬以降は冬季休業に入る場所もあります。最終的にはウェストイエローストーンの国立公園ゲートも11月からは閉鎖されるようです。今回は雪がかなり心配だったのですが、とりあえずこの日はずっと雨で雪にはならずに助かりました。なお、国立公園の入場料は1週間イエローストーン国立公園とグランドティートン国立公園の両方に入れるパスが車一台25$です。

さて、イエローストーンに到着したこの日は、公園に入園したのが既に13時30分前だったので一番近いガイザーカントリーを周ることにして、まずはガイザーカントリーのオールドフェイスフル (Old Failthful)を目指します。

ここからイエローストーン国立公園に入ります
ここからイエローストーン国立公園に入ります
すぐに料金ゲートがあります
すぐに料金ゲートがあります
天気が本当に悪くて残念
天気が本当に悪くて残念
途中のマディソン川沿いに車を止めます
途中のマディソン川沿いに車を止めます
マディソン川
マディソン川
かなり雨が降っています
かなり雨が降っています
自然火災で消失した後
自然火災で消失した後
再び雨の中を走ります
再び雨の中を走ります
湿原地帯
湿原地帯
ゲートから30分ほどでマディソンジャンクションに到着
ゲートから30分ほどでマディソンジャンクションに到着

ファイアホール キャニオン [Firehole Canyon]

マディソンジャンクションをオールドフェイスフル方向に曲がり、すぐの場所にファイアホールキャニオンという渓谷への入り口があります。この道は一方通行ですので、ファイアホールキャニオンへ行く際にはここから入ってゆく必要があります。

ちなみに、ファイアホールキャニオンはオールドフェイスフルから流れ出たファイアホール川が溶岩を侵食した渓谷です。

Firehole Canon Driveへ入ります
Firehole Canon Driveへ入ります
細い一方通行の道
細い一方通行の道
5分弱で駐車場に到着
5分弱で駐車場に到着
駐車場前にはFIREHOLE FALLSがあります
駐車場前にはFIREHOLE FALLSがあります
雨が降っていることもあり水量は多いです
雨が降っていることもあり水量は多いです
FIREHOLE FALLSを後にします
FIREHOLE FALLSを後にします

ロウアー ガイザー ベイスン [Lower Geyser Basin]

ちょうどマディソンジャンクションとオールドフェイスフルの中間付近にある温泉、間欠泉地帯です。ちなみに、温泉と書いていますが、このイエローストーンには、基本的に日本の温泉のように入るための施設はありません。あくまで見て楽しむ場所です。

ロウアー ガイザー ベイスン自体が広くて色々見所があるのですが、今回はファウンテン フラット ドライブ [Fountain Flat Drive]という平原によって、その後は時間が無いので途中をパスして先にオールドフェイスフルへ向かう事にしました。

Firehole River
Firehole River
少し日差しが出ています
少し日差しが出ています
Fountain Flat Drive入ります
Fountain Flat Drive入ります
温泉が遠くに見えます
温泉が遠くに見えます
行き止まりは駐車場になっています
行き止まりは駐車場になっています
ここからしばらく歩きます
ここからしばらく歩きます
温泉が湧き出しています明
温泉が湧き出しています
湧き出した温泉は川に流れ込んでいます
湧き出した温泉は川に流れ込んでいます
流れている経路は石灰で固まっています
流れている経路は石灰で固まっています
完全に秋です
完全に秋です
この辺りにも山火事の後があります
この辺りにも山火事の後があります
再びオールドフェイスフルに向かって走り出します
再びオールドフェイスフルに向かって走り出します
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