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ソルトレイクシティからウェストイエローストーン

この日はいよいよ本格的に活動を開始する日です。午後からイエローストーン国立公園に入るために早朝にソルトレイクシティを出発します。ソルトレイクシティからイエローストーン国立公園のゲートシティー、ウェストイエローストーンまで320マイル(512km)、時間にして6時間程度です。経路はソルトレイクからInterstate 15号線をアイダホ州のアイダホフォールズまで約200マイル(320km)北上してそこから、約120マイル(200km)ほどUS-20号線でウェストイエローストーンへ向かいます。

概略走行経路
概略走行経路

今回の旅行は大自然の旅行ですので天気が悪かったら意味がありません。しかし天気予報を見ると基本的にあまり天気が良くありません。雨も気になりますがイエローストーン国立公園自体が標高2000mを越える場所にありますので、雪も心配です。

朝起きてみると案の定、強い雨が降っています…。まぁとにかく雨だろうがなんだろうが行くしかありません。朝食を食べて7時30分にホテルを出発します。

7時30分にホテルを出発
7時30分にホテルを出発
かなり雨が降っています
かなり雨が降っています

ユタ州議事堂 (Utah State Capitol)

この日はソルトレイクシティを出る前にユタ州の議事堂を見に行きました。ここはソルトレイクシティを見下ろせる丘にあります。建物はワシントンDCの国会議事堂に模して作られたもので立派な建物です。8年前にソルトレイクシティに来たときに朝、朝日に輝くこの建物をみて感動をしましたので、また来てみたのですがすっかり雨で薄暗く残念でした。

この丘の上がユタ州議事堂
この丘の上がユタ州議事堂
これがユタ州議事堂
これがユタ州議事堂
写真以上に大きい建物です
写真以上に大きい建物です
こちらは州議事堂の前にあるビジターセンター
こちらは州議事堂の前にあるビジターセンター

アイダホフォールズへ

州議事堂を見た後、8時にソルトレイクシティを出発します。すぐにI-15に乗ったのですが、とにかくすごい雨です…。気分もかなりどんより気味です。運転はしづらいし、それでも周りの車は優に120kmは越えているスピードで走っていて、かなり疲れます。

しかし、北に向かうにつれて遠くの空が青いのが見えました。なんと走ること1時間ほどで空が青くなり快適なドライブになりました。

かなり雨が降っています
かなり雨が降っています
Inter Stateにのる前の道路
Inter Stateにのる前の道路
Interstate 15号線
Interstate 15号線
雨なので疲れます
雨なので疲れます
日曜日の朝ということで車は少ない
日曜日の朝ということで車は少ない
横を見ると雪を被っている山が見えます
横を見ると雪を被っている山が見えます
少し空が明るくなった気がします
少し空が明るくなった気がします
周囲はすっかり秋色です
周囲はすっかり秋色です
北の方に青空が見てきました
北の方に青空が見てきました
ところどころ青空が
ところどころ青空が
日の光も入ってきました
日の光も入ってきました
青空です
青空です
すっかり雲もなくなっています
すっかり雲もなくなっています
快適なドライブコース
快適なドライブコース
これぞアメリカって感じです
これぞアメリカって感じです
オートクルーズで速度調整は不要
オートクルーズで速度調整は不要
遠くまで見える道路
遠くまで見える道路
もうすぐアイダホフォールズです
もうすぐアイダホフォールズです

アイダホフォールズ [Idaho Falls]

ソルトレイクシティを出てほぼ制限速度一杯で走って3時間後の午前11時にアイダホ州のアイダホフォールズに到着です。

アイダホ州はポテトが名産となっている州で、面積はなんと日本の2/3で本州より少し小さいくらいです。それでいて人口は134万人と沖縄県の人口と同じくらいです。いや~すごい広い場所です。

アイダホ フォールズの街の到着
アイダホ フォールズの街の到着
ガソリンを入れます
ガソリンを入れます
ついでに飲み物とスナックを購入
ついでに飲み物とスナックを購入
今回の車の詳細は後ほど
今回の車の詳細は後ほど

ウェストイエローストーンへ

30分ほど休憩して、11時半に再び出発です。アイダホフォールズを出発した後はUS-20号線を北上してイエローストーンへ向かいます。ここからは一気に標高も上がってきます。途中からは天気も悪くなってきたり、周囲の気温も0度近くになってきて雪などがちょっと心配だったのでうすが、13時過ぎにイエローストーン国立公園の西側のゲートシティーであるウェストイエローストーンに無事に到着です。ちなみにウェストイエローストーンはモンタナ州になります。

US-20号線を走ります
US-20号線を走ります
天気は悪化してきます
天気は悪化してきます
山道に入ってきます
山道に入ってきます
途中から片側一車線になります
途中から片側一車線になります
ウェストイエローストーンの街に入ってきました
ウェストイエローストーンの街に入ってきました
街の中心部に到着
街の中心部に到着
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