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デスバレー国立公園 (3/5)

Furnace Creak [ファーニスクリーク]

ここがShosshoneで見た72miles先のサービスがあるFurnace Creakです。ラスベガスのホテルを出発してから約186マイル(約300km)を走って到着したのは13時30分でした。ちょうど6時間半ほど掛かった計算になります。ここはデスバレー国立公園の中心的な街?でビジターセンター、博物館、ホテル、郵便局、レストランなどがあります。と言ってもここも街と言うか集落ですので、人口は数十人から数百人という程度だと思われます。ちなみにデスバレー全体の人口は600人程度らしいです。

ここではまずビジターセンターで一人10$の入場料を払い車のフロントウィンドウに張る通行証をもらいます。ちなみに、Badwaterなどにもクレジットカードが使える国立公園の入場券を販売する機械があったのですが、万が一の故障などトラブルの時に面倒くさいことになりそうだったので、私はこのビジターセンターで払いました。

この後はここのホテルである『Furnace Creek Ranch』内のレストランで食事をしたり(食事の詳細は後のページで)、ビジターセンターで買った絵葉書を書いて郵便局で投函したりして1時間半弱の滞在をしました。ちなみに、ここの郵便局で郵便を出すと「Death Valley」という消印を押してくれるそうです。そうそう、ここのレストランで観光バスに乗った日本人ツアーの少人数の団体を見かけました。今回の旅では、マニアックな場所を周っているためか日本人観光客なんて見かけることがほとんど無かったのですが、こんな砂漠の真ん中で日本語を聞けて少し嬉しかったです。

前方に緑が見えてきました。これが Furnace Creak

ビジターセンターと博物館

Furnace Creak Ranch の入り口

中はホテル、レストラン、郵便局などがあります

砂漠の中のオアシスと言った感じです

アメリカ西部の雰囲気が漂っています

ザブリスキー ポイント [Zabriskie Point]

ファーニースクリークで食事をした後は、デスバレーが一望できるDantes Viewを向かう事にしていたのですが、実はビジターセンターで道路凍結の為通行止めになっていると言われておりましたので、あきらめます。ん~見所の一つなのに残念です。

ということで、Dantes Viewに行く途中にあるザブリスキーポイントへ行きました。ここは駐車場から目の前の小高い丘に上がると黄金色のひだ上の山肌が見えます。これは昔の海底(湖底)に堆積した泥がそのままこのように山になったそうです。ちょうど夕暮れ時でとても綺麗でした。

ザブリスキーポイントへ向かいます

駐車場へ到着

駐車場を離れ丘へ上ってゆきます

このような不思議な山肌

こちらも

奥に見える谷がデスバレー

夕日があたって綺麗です

元々湖底だったとうのが信じられません

ストーブパイプ ウェルズ [Stovepipe Wells]

この日も、何だかんだ言って結構時間がかかってしまい、ザブリスキーポイント出発したのが15時30分になってしまいました。さすがに冬のこの時期は日が沈むのも早いです。この後はデスバレーの中でファーニースクリークと並んで拠点になっているストーブパイプウェルズに向かいます。到着まで26マイル(42Km)ほどで45分ほどかかりました。ストーブパイプウェルズに到着した頃には日没になっており、夕日に当たる山々がとても綺麗でした。

ストーブパイプウェルズ に到着

宿、ガソリンスタンド、お店が各1店舗あるだけです

夕日にあたる山々

もう夕暮れになりましたので、デスバレーの残りの見所は明日にまわすことにしてホテルへ向かう事にします。本日の宿泊場所は国立公園内では無く、一旦国立公園から出てネバダ州のBeattyという街にモーテルを予約してあります。Beattyまでストーブパイプウェルズからは38マイル(61km)ほどありますので、一時間弱かかると思われます。さすがに真っ暗になると走るのも怖いのでBeattyに向けて先を急ぎます。

正面の山の裏側50km先がBeattyです

上り坂に入ってきます

ヘッドライトが必要になってきました

一つ目の山を越えたのですが、もう一つ越える必要があります

完全に真っ暗になってきました

ホテルへ到着

結局、真っ暗になってしまいましたが、約50分後の17時10分過ぎにBeattyのモーテルに到着しました。この日の走行距離は264マイル(422Km)の走行距離でした。

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