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ザイオン国立公園 (1/3)

さて、この日は日曜日です。元々、この日は朝セントジョージを出発してザイオン国立公園へ向かい、夕方ラスベガスのホテルへチェックインする予定となっています。しかし、昨夜ロサンゼルスから到着したときはかなり酷い雨が降っており、もし日曜日も天候が悪かったら国立公園などへ行っても仕方ないので、そのままラスベガスへ直行する事も考えていました。

ちなみに、アメリカの国立公園という場所はどういう場所か?というと、日本にも「富士箱根伊豆国立公園」などの国立公園がありますが、基本的にはこういう概念の物です。何が違うか?というとその規模です。例えば今回行くザイオン国立公園は590平方キロメートルと東京23区とほぼ同じ広さです。それに加えて日本の場合は国立公園内にホテル、レストラン、お土産屋など色々な建物があり多くの人が住んでいますがアメリカの国立公園の場合、建物の建築が厳しく規制されており、基本的に国立公園内には数えるほどの数の建物しかなく、実際に住んでいる人もほとんどいない状態です。つまりその自然の規模は日本の物とは全くレベルが違います。

実際に朝起きてみると、なんと!素晴らしい青空です。これであればザイオン国立公園へ行くしかありません。ザイオン国立公園まではセントジョージから43マイル(72km)、約1時間のドライブです。

概略走行ルート

セントジョージからザイオン

セントジョージを朝8時に出発してインターステート15号を北上して途中からユタ州道9号線へ入ります。途中写真を撮りながらフラフラしていた事もあり、ザイオン国立公園のビジターセンターに到着したのは午前9時半でした。

昨夜は雨に加えて氷点下の気温でガチガチに凍っていました

8時前がちょうど日の出です

インターステート15号を北上します

日曜日の朝なので車もほとんどいません

州道9号に入ります

州道9号も快適な道

途中いくつかの小さな町を通過します

軽い山越え

遠くに雪を被った山が見えます

天気はますます良くなってきました

途中に車を止めます

ザイオン国立公園の山が見えてきました

ここからSpringdaleという小さな町に入ります

Springdaleを抜けます

国立公園のゲート。一人10$を支払います。

Vistor Center到着

ザイオン国立公園』は2500m級の山々からなる国立公園で、あえて言うならグランドキャニオンの逆バージョンでしょうか?逆バージョンとういのはグランドキャニオンは渓谷の上から谷を見下ろすのですが、ここは逆に谷の底を移動する形になります。この国立公園は人気があるため夏は車の乗り入れが禁止されていて、自家用車はこのビジターセンターに止めてシャトルバスで奥に入ってゆく事になりますが、冬の時期は自分の車で入ってゆく事ができます。ちなみに、この国立公園のアトラクションの一つはハイキングです。しかし、冬は歩けるコースも限られており、我々は幾つかのコースをお散歩してみることにします。ちなみに、今回は、数日前に雪が降ったようで雪景色の寒いザイオン見学となりました。雪のザイオンというのもガイドブックで見るザイオンとは全く異なり良かったです。以下、見所を何点か紹介します。

West Temple [ウエストテンプル]

ビジターセンターから車で5分ほど奥に入って行くと博物館があり、その裏側にTower Of The Virginと呼ばれる大岸壁があります。目の前の山々は2300m級の山々となっており、博物館との標高差は1000m以上だそうです。

博物館

Tower Of The Virgin

この標高差のある岩壁です

頂上は標高2300m以上

めずらしい雪のサボテン

Court of the Patriarches [司教の宮殿]

再び谷を進んで行くと雪の量が多くなってきます。しかし、道路は完全に除雪をされている為、運転には全く問題ありません。途中で右側に大きな山が3つ並んでいるのが見えてきます。これが司教の宮殿といわれている岩山です。本来はここから直ぐに徒歩で上がれる展望台に上がると良い景色が見えるそうなのですが、我々はそれに気づかずに行きませんでした・・・。

雪が深くなってきます

バス停に車を止めます

これが司教の宮殿。右の二つがTwin Brothers、左がMountain of the Sun

ZION LODGE

国立公園内にある唯一の宿泊施設です。夏の間は予約を取るのも相当困難なようで今回は泊まってみたかったのですが、スケジュールの都合上合わず断念です。

ZION ロッジの駐車場

ZION LODGE

ここも目の前に高い山がそびえ立ちます

迫力のある岩山です

Angels Landing [エンジェルス ランディング]

ザイオンができた流れはグランドキャニオンと同じで、盛り上がった大地を一本の川が流れていて、長年の間に渡り地面を削り川が流れている場所が数百m沈んで谷ができたと言われています。この岩はちょうどその川が蛇行して回り込んだ中心で取り残されたような形になっている岩です。ちなみに、この岩の頂上まで行くハイキングコースもあるそうです。

わかり辛いですが川が流れています

取り残されたように立っているAngels Landing

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